Interrogation Tentatives de bonnes réponses à des questions qui peuvent ne pas l'être

Comment créer un réseau local avec mes deux PC branchés sur ma box ?

Mauvaise question !

Pourquoi ? Parce que si les deux PC sont déjà reliés sur un boîtier multiservices (et oui, c'est comme ça que ça s'appelle) à l'aide d'un câble réseau ou en Wifi, le réseau local existe. Il n'est donc plus à créer et nous allons le montrer.

Un réseau local simple

Revenons un peu sur quelques notions de base. C'est quoi un réseau ? C'est un dispositif d'interconnexion entre deux machines, ou plus, qui va permettre à des applications d'échanger des données. Le réseau est dit local quand toutes les machines sont suffisamment proches les unes des autres pour ne pas avoir besoin de recourir à des moyens qui relèvent des télécommunications (grosso modo).

Pour créer un réseau local de type ethernet il suffit de connecter toutes les machines qui devront communiquer entre elles à un commutateur ethernet (switch). Un concentrateur (hub) rendrait bien sûr le même service aux performances près. Si l'on prend le cas de deux ordinateurs on obtient le schéma suivant (fig. 1).

fig. 1

Ce qu'il y a dans une boi-boîte

Maintenant, regardons notre boi-boîte d'un peu plus près. Si nous nous contentons de l'aspect extérieur, voici ce que nous voyons (fig. 2).

fig. 2

Pour aller un peu plus loin il faut s'intéresser à ce qu'elle fait. Un boîtier multiservices sert principalement :
   - de modem ADSL ;
   - de routeur IP ;
   - de commutateur ethernet (switch).

Il comprend en plus :
   - de manière systématique un point d'accès Wifi ;
   - un adaptateur USB sur les modèles les plus anciens.

La dernière génération intègre également un serveur de fichier et un serveur d'impression. Un ou deux ports USB permettent alors d'y connecter une imprimante ou un disque dur externe. Une imprimante ou un disque dur branchés directement sur le boîtier multiservices sera accessible depuis tous les ordinateurs connectés au réseau local.

Pour simplifier cet exposé il n'a été évoqué que le cas d'un modem ADSL mais il est bien évident qu'il pourrait s'agir d'un modem câble. Ce qui vaut pour l'un vaut pour l'autre.

D'autre part nous ne nous intéresserons ici ni à la téléphonie, ni à la télévision, qui n'ont pas de rapport avec notre propos.

Toutes ces fonctions pourraient aussi bien être réalisées à l'aide d'appareils spécifiques (pas forcément au même coût mais certainement avec un meilleur résultat). Creusons cette idée en représentant notre boîtier éclaté en différents blocs, un par fonction. Le schéma ci-dessous (voir fig. 3) montre comment tout cela s'organise.

fig. 3

On a distingué, à l'aide de couleurs différentes, 3 sections :
   - la section ADSL qui est en communication avec internet ;
   - la section routeur qui sert de passerelle entre le réseau internet et le réseau local ;
   - la section réseau local qui permet de relier entre eux des ordinateurs ou n'importe quelles autres stations, quel soit leur mode de connexion (ethernet, Wifi ou même USB).

Boi-boîte et réseau local

Branchons nos deux PC, nous obtenons notre configuration complète (voir fig. 4).

fig. 4

Si nous comparons à notre premier schéma (fig. 1) nous voyons de toute évidence que nous avons crée un réseau local : deux ordinateurs connectés à un commutateur ethernet. Ce réseau local est en fait composé de 3 stations puisque de ce point de vue le routeur est une station à part entière. Grâce au commutateur chacun des PC peut communiquer avec l'autre ou avec le routeur.

Réseau ethernet et réseau Wifi

Pour simplifier nous n'avons envisagé que le cas d'un raccordement en ethernet. La liaison pourrait être sans fil (Wifi) ou mixte (un PC en Wifi, l'autre en ethernet), le résultat serait le même.

Grâce à un pont interne le réseau ethernet et le réseau Wifi, bien que physiquement distincts, ne constituent d'un point de vue logique qu'un seul réseau local. Toute station connectée à l'un peut communiquer avec une station connectée à l'autre.

Il en irait de même avec un station connectée à l'adaptateur USB lorsque celui-ci existe encore. Toutefois ce mode de connexion est généralement déconseillé. Il nécessite l'installation d'un pilote et n'offre qu'un débit limité.

CQFD

Nous venons donc de montrer que nos deux PC sont bien connectés en réseau local du simple fait de les avoir branchés sur notre boi-boîte favorite. La question de départ était donc bien une mauvaise question.

En fait cette question était tout simplement mal posée. Elle aurait dû être : comment dans la pratique se servir d'un réseau local ?

Un réseau local pour faire quoi ?

Il y a déjà une utilisation qui existe de fait : l'accès à internet. Au travers du modem le routeur est relié à l'ensemble des routeurs qui constituent le réseau internet. Il sert de passerelle entre le réseau internet et le réseau local. Tout ordinateur branché sur le réseau local a donc ainsi indirectement accès à internet.

Le reste rentre dans le domaine des applications réseau. Il existe quantité d'applications basées sur le fait que des machines sont reliées par un réseau local (jeux en réseau, transfert de fichiers, prise de contrôle à distance, etc.) et Windows fournit en standard les deux qui intéressent prioritairement les possesseurs d'un réseau domestique : le partage de fichiers et le partage d'imprimantes.

Le détail de leur mise en œuvre dépend de la version de Windows mais le principe est toujours le même :
   - le service doit être installé (ce n'est pas une option par défaut dans Windows 98) ;
   - bien que ce ne soit pas une obligation il est préférable que les ordinateurs appartiennent au même groupe de travail (en entreprise on préfère généralement utiliser les domaines) ;
   - ils doivent avoir des noms distincts ;
   - les ressources partagées doivent être déclarées et nommées (le partage de fichiers peut se faire à n'importe quel niveau de l'arborescence, unité, répertoire ou fichier) ;
   - des droits d'accès doivent être définis (lecture seule ou lecture plus écriture) même si aucun mot de passe n'est exigé.

L'aide en ligne de Windows et les différents assistants qu'il inclut permettent généralement de configurer ces services sans trop de problème. Il existe également de très nombreux guides sur la toile montrant pas à pas où il faut cliquer. Ce n'était pas notre but, vous l'aviez deviné.

Autres appareils

Dans l'exemple ci-dessus nous n'avons évoqué que le cas de deux PC. Il pourrait aussi bien s'agir d'ordinateurs de type Mac mais aussi ou de n'importe quel appareil équipé d'une interface réseau.

Les touléphones, ces téléphones qui font tout (smartphones), disposent généralement d'un adaptateur réseau Wifi. Ils peuvent donc eux aussi être connectés au réseau local pour accéder à internet ou communiquer avec les ordinateurs raccordés au réseau. Notons également que ces appareils peuvent, à l'inverse, servir de boîtier multiservice minimaliste (modem + routeur + point d'accès Wifi).

Si la présence d'un adaptateur réseau ethernet sur une imprimante reste réservé aux modèles haut de gamme ou à usage professionnel, celle d'un adaptateur réseau Wifi se généralise sur les matériels destinés au grand public. Connecter une imprimante qui dispose d'un adaptateur réseau directement sur le réseau local permet de l'utiliser en toute indépendance depuis n'importe quel PC. S'il s'agit d'une imprimante multifonction c'est même la seule manière pratique de rendre sa fonction scanner disponible à tous les ordinateurs du réseau.

Le multimédia n'est pas en reste. De plus en plus de téléviseurs et de lecteurs de DVD disposent également d'un adaptateur réseau ethernet. Connectés au réseau local ils auront accès à des contenus en ligne ou pourront communiquer avec les autres stations du réseau.

Enfin, vendus quelquefois sous le nom de "disque réseau", les unités de stokage réseau (NAS, network attached storage) sont désormais accessibles à un large publique. Connectées au réseau local (de préférence en ethernet pour garantir une vitesse de transfert optimum) elles permettent de disposer d'un stockage de données centralisé indépendant et accessible par toutes les autres stations. Un NAS est l'outil idéal pour partager musique, films et photos.

Chez soi le réseau local est donc devenu le moyen privilégié d'interconnecter entre eux de plus en plus d'appareils et, grâce à la passerelle que constitue le modem routeur, de leur donner la capacité d'accéder à internet.

 

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